04
Avril
2011
|
02:00
Asia/Baku

Mercedes remporte le Rallye Aïcha des Gazelles 2011

L'équipage Andrea Spielvogel/Anneke Voss a remporté la catégorie Crossover de l'édition 2011 du rallye Aïcha des Gazelles qui vient de se terminer à Essaouïra (Maroc) au volant d'un Vito 4x4 engagé par l'usine. Du 24 mars au 2 avril, en six étapes dont deux « marathon » entre Meknès et Essaouïra, le duo allemand s'est tiré de toutes les embûches d'un parcours mêlant cailloux, sable et dunes. Le second Mercedes Vito 4x4, aux mains du duo franco-allemand Marie Le Neillon-Quesseveur/Christina Ackerman a fini, quant à lui, en 10è position de cette même catégorie « Crossover ». Un excellent résultat pour une première participation.

L'équipage Jeannette James/Anne-Marie Borg, vainqueur en 2009 et au départ cette année sur un prototype Sprinter 4x4, a quant à lui été mis hors course.

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Le rallye Aïcha des Gazelles

Comme chaque année depuis 21 ans, le rallye Aïcha des Gazelles est, selon la tradition, organisée par des femmes, pour des femmes. Elles viennent du monde entier : Allemagne, Angola, Argentine, Belgique, Cameroun, Canada, Congo, France, Gabon, Maroc, Nigeria, Sénégal, USA... Elles seront 220 à s'élancer le 19 mars prochain en direction du Maroc, terre d'accueil du rallye depuis la première édition, pour 9 jours de navigation à l'ancienne, uniquement avec carte et boussole, sans recours au GPS. La course est organisée sous l'égide du Roi du Maroc sur un parcours de près de 2 500 kilomètres, divisé en sept étapes. Ce n'est pas l'équipe la plus rapide qui remporte la course, mais celle qui trouve le trajet le plus court entre les différents points de contrôle disséminés sur le parcours. Les équipages qui effectuent des détours, qui ont recours à une aide technique ou qui ne passent par tous les points de contrôle sont pénalisés. Les participantes passent la nuit dans le désert pendant les deux étapes « marathon » prévues cette année. L'esprit du rallye commande aux concurrentes de s'entraider. Les bénéfices de cette course, organisée à des fins humanitaires, sont reversés à une organisation caritative qui subventionne la construction d'hôpitaux mobiles, d'orphelinats et de puits au Maroc. Les « gazelles » du rallye apportent en outre chaque année plusieurs milliers de dons en nature, qui sont distribués pendant tout le trajet.

Challenge interne chez Daimler AG

La participation d'Andrea Spielvogel et d'Anneke Voss, ainsi que du duo Christina Ackermann / Marie Le Neillon-Quesseveur, dans la catégorie « amateurs », est due à une action spéciale initiée par Daimler AG. En annonçant sur l'Intranet maison au mois de janvier dernier que des femmes pilotes de course étaient recherchées, Daimler AG a invité ses collaboratrices à poser leur candidature pour le rallye Aïcha des Gazelles. Plus de 200 candidates ont répondu présentes ; douze d'entre elles ont atteint la phase des éliminatoires. Ce sont finalement ces quatre heureuses et talentueuses élues qui partiront au Maroc.

Nouveaux Vito 4x4 et proto Sprinter 4x4 : trois véhicules engagés par Daimler

Andrea Spielvogel et Anneke Voss, ainsi que Christina Ackermann et Marie Le Neillon-Quesseveur vont donc représenter Daimler à bord de deux nouveaux Vito 4x4. Ce véhicule à traction intégrale (dans sa version standard) est similaire à celui qui a remporté l'édition 2009 du rallye, et qui est arrivé second en catégorie Crossover l'an dernier. Parmi la liste des « équipements spéciaux » de ce véhicule diesel quatre cylindres d'une puissance de 119 kW (163 ch), on peut citer l'arceau de sécurité pour protéger des renversements éventuels, les sièges-baquets, la ceinture de sécurité type harnais à quatre points, le renfort pare-chocs en aluminium ou bien encore les pneus spéciaux adaptés au sable.

Le troisième véhicule Mercedes-Benz engagé, en catégorie « 4x4 / camion » est un Sprinter 4x4. Il sera piloté par Anne-Marie Ortola et Jeanette James. Il s'agit d'un prototype à la carrosserie « façon pick-up », dont l'empattement a été raccourci de 95 centimètres. Il est équipé d'un moteur V6 diesel de trois litres (version standard), d'une puissance de 139 kW (190 ch), d'une boîte de vitesse automatique et d'une transmission intégrale enclenchable reliée au contrôle électronique de motricité 4ETS. Ce Sprinter 4x4 et les deux Vito 4x4 sont sponsorisés, entre autres, par le distributeur Mercedes-Benz DAGA, et ont été présentés à l'établissement de Gap jeudi 18 mars à 18h30, en présence de nombreux invités.